Alternativ behandling helbreder ikke kræft

bewarethecancerquackInternettet og ugeblade er fulde af solstrålehistorier om folk som er blevet helbredt for kræft ved hjælp af alternative behandling. Undertiden bakkes disse historier op med henvisninger til videnskabelige laboratorieforsøg, som har vist at den alternative behandling faktisk er i stand til at dræbe kræftceller.

Men der er desværre også historier om det modsatte  i dagspressen – At folk eller deres pårørende oplever at alternative behandlere har solgt falske håb, uden nogen som helst gavn for patienten.

I det følgende vil vi se på hvad videnskaben kan fortælle os ved hjælp af systematisk opfølgning af patienter, som har valgt alternativ behandling i stedet for lægelig behandling.

Hvis man er interesseret i at vide mere om problemerne med solstrålehistorier som bevis kan denne engelsksprogede artikel anbefales.

Problemer med at oversætte resultater fra laboratorieforsøg direkte til virkning hos mennesker er behandlet i denne ligeledes engelsksprogede artikel.

Systematisk opfølgning

I det følgende vil vi se på fire undersøgelser, hvor man har fulgt op på patienter, som har fået stillet en kræftdiagnose, og hvor patienterne efterfølgende har erstattet hele eller dele af den lægelige behandling med alternativ behandling. Sådanne undersøgelser er altså ikke lodtrækningsforsøg, og slet ikke blindede lodtrækningsforsøg. Men ved sygdomme som ikke (eller yderst sjældent) går i ro af sig selv som f.eks. cancer kan de dog godt give brugbare informationer.

Undersøgelse nr. 1

Undersøgelsen blev offentliggjort i 2006, og sammenfatningen kan læses her. Desværre skal man betale for at hente selve artiklen. Hvis man ønsker at kontrollere om denne gennemgang er korrekt (og det bør man) kan man evt. bede biblioteket om hjælp til fremskaffelse af hele artiklen.

Forskerne var i stand til at finde 47 patienter, som havde fået konstateret brystkræft, og som havde valgt at erstatte lægelig behandling med alternativ behandling.  Det var muligt at lave opfølgning på hvordan det sidenhen var gået for 33 af patienterne. Vi kan strengt taget ikke vide om de sidste 14 lever i bedste velgående, eller om de er døde.

Der er flere adskilte dele af lægelig behandling, som kan fravælges. Nogle fravalgte fulstændigt at blive opereret. Andre blev opereret men fravalgte efterfølgende kemoterapi og/eller strålebehandling. Der var 5 af patienterne, som i første omgang valgte alternativ behandling, men senere ønskede operation.

Man har systematisk registrering af hvordan det går patienter, som modtager lægelig behandling. Forskerne kunne derfor lave en sammenligning af forløbet hos de 47 patienter med det man ville forvente, hvis de havde modtaget standardbehandling.

Brugerne af alternativ behandling havde flere tilbagefald, og flere døde af deres sygdom sammenlignet med hvad man ville forvente hvis de havde modtaget lægelig behandling. Det berørte især patienter som havde fravalgt kirurgi, men også patienter som afstod fra supplerende kemoterapi og/eller strålebehandling.

Der var ikke eneste tilfælde hvor kræftsvulsten var blevet mindre.

Undersøgelse nr. 2

Denne undersøgelse blev offentliggjort i 2011, og nogle af forskerne deltog også i undersøgelse 1 beskrevet ovenfor.

Undersøgelsesstrategien var den samme, men de havde opsporet flere patienter, og de havde en længere opfølgningsperiode.

Undersøgelsen omfatter i alt 61 patienter, hvoraf 26 fravalgte operation og 35 fravalgte supplerende Hormon-, stråle- og/eller kemobehandling.

Af de 26 patienter som fravalgte operation var der kun én, som ikke havde ændret størrelse. De øvrige havde ændret mediant ændret størrelse fra 2,0 cm til 7,8 cm. I artiklen vises et foto af det mest ekstreme tilfælde. Billedet kan ses her, men jeg vil gerne advare om, at det er ganske ubehageligt at se på. Det oplyses i artiklen, at svulsten målte 2,0 cm 11 måneder tidligere. I dette tilfælde havde patienten valgt at tage urtemedicin i stedet for at blive opereret.

Ved at tage højde for forskellige faktorer såsom tumorstørrelse, hormon receptor status o.s.v. er det muligt at beregne et skøn over overlevelseshyppigheden. Ifølge denne beregning ville skønsmæssigt 69,5% af patienterne som fravalgt operation være i live i mindst 10 år (120 måneder) hvis de havde ladet sig behandle. Efter mediant 33 måneders opfølgningstid var kun 36,4% af disse patienter i live.

Det så lidt bedre ud for de patienter som først valgte alternativ behandling, og som senere blev opereret. Efter en opfølgningstid på mediant 58 måneder var 60 % i live mod forventeligt 73,6% efter 10 år.

Blandt de 35 som havde fravalgt supplerende hormon-,kemo- og/eller strålebehandling  fik de 25 tilbagefald (og heraf var 4 døde på opfølgningstidspunktet). Der var 4 ud af de 29 (13,8%) som ikke havde fået tilbagefald. Havde patienterne ladet sig behandle ville man forvente, at 74,3% af patienterne ikke ville få tilbagefald.

Undersøgelse nr. 3

Denne undersøgelse blev offentliggjort i 2012 i et tidsskrift der fokuserer på alternativ behandling. Undersøgelsen er en del af en større videnskabelig undersøgelse, som kaldes WHEL. Formålet med WHEL studiet var at undersøge kostens betydning for tilbagefald af brystkræft.

 I delundersøgelsen som vi omtaler her sammenlignede man tilbagefalds-forekomsten blandt 177 patienter som fravalgte supplerende hormon-, kemo- og/eller strålebehandling med tilsvarende patienter, som fik behandlingen. Nogle af de 177 patienter fik alternativ behandling mens andre ikke gjorde. Undersøgelsen viste følgende:

1) De som fravalgte supplerende behandling havde 90% højere risiko for tilbagefald end de som fik behandling
2) De som fravalgte supplerende behandling havde 70% højere risiko for at dø end de som fik behandling
3) Brug af alternativ behandling ændrede intet ved disse risici.

Undersøgese nr. 4

Denne undersøgelse er udført i Canada, og blev offentliggjort i 2012.

Her havde forskerne identificeret 87 patienter, som havde fravalgt operation (med eller uden forudgående kemo-/strålebehandling). De blev sammenlignet med tilsvarende patienter, som fik behandling.

Ud af de 87 patienter er det sikkert, at 50 af dem fik alternativ behandling. Det er tænkeligt, at i hvert fald nogle af de resterende 37 patienter fik alternativ behandling, men det kan vi strengt taget ikke vide.

Nogle af observationerne er sammenfattet i denne tabel (klik for større udgave):

tabel2_01

Den viser stadiet (hvor fremskreden kræftsygdommen er) på det tidspunkt kræftdiagnosen blev stillet samt stadiet på opfølgningstidspunktet. Romertallene angiver stadiet. Jo højere tal desto mere fremskreden kræftsygdom.

Kræften var mere fremskreden hos 83 af patienterne. Stadiet var uændret i 4 tilfælde. Ikke i et eneste tilfælde var kræften blevet mindre fremskreden.

Forskerne har også undersøgt overlevelsen, og har kunnet konstruere denne kurve (Klik for større udgave).

1477-7819-10-118_02

Den viser sammenhængen mellem procentdelen af patienterne som er i live i forhold til den tid der er gået siden de fik diagnosen. Jo højere linjen ligger, desto bedre er overlevelsen. Efter 5 år var 81,9 % af de patienter som fik lægelig behandling stadigvæk i live. Dette var kun tilfældet for 42,2 % af de patienter som havde fravalgt behandling.

Du har måske lagt mærke til, at der står p< 0,0001mellem de to kurver. Der vil altid være nogen som dør hurtigere end andre, så i teorien kunne det være tilfældigheder der gjorde, at man fandt denne forskel i overlevelsen.  Angivelsen af en p værdi er en måde at fortælle hvor sikre vi kan være på, at der ikke er tale om tilfældigheder. Jo minde p værdien antager, desto større er sandsynligheden for, at den forskel vi kan se er korrekt. I lægevidenskabelig forskning er det almindeligt at anse en p værdi som er mindre end 0,5 som udtryk for, at resultatet er pålideligt.

Det kunne være fristende at spørge, om der kunne være en gavnlig effekt af alternativ behandling sammenlignet med ikke at få nogen behandling overhovedet.

I artiklen kan man finde denne kurve (Klik for større udgave).

1477-7819-10-118_01

Her har man sammenlignet overlevelsen mellem dem man der havde fået alternative behandling (CAM) og dem var dette ikke kunne afgøres. Det kunne være fristende at tolke denne kurve som udtryk for en mulig gavnlig virkning af alternativ behandling. Men dels er ukendt behandling ikke det samme som ingen alternativ behandling. Dels er p=0,14, hvilket som forklaret ovenfor betyder, at forskellen kan skyldes tilfældigheder. Der kan således ikke påvises nogen forskel af virkningen af ingen behandling hhv. alternativ behandling.

Hvad kan vi så lære af sådanne undersøgelser?

Selvom undersøgelserne ikke er perfekte set ud fra et videnskabeligt synspunkt, så peger systematisk opfølgning af mere end 200 patienter entydigt i samme retning:

1) At erstatte lægelig kræftbehandling med alternativ behandling forringer chancerne for at blive helbredt.

2) Der er ingen forskel i virkning af alternativ behandling sammenlignet med ingen behandling.

Reklamer
Dette indlæg blev udgivet i Ikke kategoriseret. Bogmærk permalinket.

3 svar til Alternativ behandling helbreder ikke kræft

  1. Søren Sørensen siger:

    Jeg synes det er dejligt at diskutere forskellige emner, men synes lidt jeg mangler at vide hvem der har skrevet dette og om der evt er nogle kilder som der kan refereres til?

  2. JLI siger:

    Jeg forstår og sympatiserer med dit synspunkt omkring anonymitet. – Men:

    1) Jeg og min familie har ikke tillid til, at danske alternativister opfører sig anderledes end udenlandske.
    2) Jeg har ingen tiltro til, at folkevalgte (min arbejdsgiverkreds) alternativister helt kan skelne mellem hvad jeg laver når jeg er på arbejde og når jeg har fri.

    Mt navn er vel egentligt også uinteressant. Alt hvad der er værd at vide om min baggrund er er beskrevet under fanebladet “Om mig”.

    På bloggen er der mulighed for at kommentere indlæggene, og man kan komme i kontakt med mig via mail. Det eneste man ikke kan (kommunikationsmæssigt) er at klappe mig på skulderen eller smide en sten i nakken på mig.

    Du har ret i, at links til kilderne ikke er ret tydelige. Det vil jeg straks gå i gang med at korrigere.

  3. Pingback: Danskeres fravalg af konventionel kræftbehandling | Alternativ behandling af kræft

Skriv et svar

Udfyld dine oplysninger nedenfor eller klik på et ikon for at logge ind:

WordPress.com Logo

Du kommenterer med din WordPress.com konto. Log Out / Skift )

Twitter picture

Du kommenterer med din Twitter konto. Log Out / Skift )

Facebook photo

Du kommenterer med din Facebook konto. Log Out / Skift )

Google+ photo

Du kommenterer med din Google+ konto. Log Out / Skift )

Connecting to %s